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美国,1932年至1972年(上)

本文来自微信公众号:金融圈女神经(ID:quji7788),作者:曲艳丽,头图:罗斯福与杜鲁门


唯一值得恐惧的,是恐惧本身。——罗斯福


终于读完今年最爱的一套书《光荣与梦想:1932-1972年美国社会实录》。


1932年,罗斯福“新政”,从大萧条中挽救了美国的资本主义。到1972年,尼克松上台,水门事件,石油危机爆发。


这四十年,是美国从大萧条,进而到繁荣的顶点,最后终结于另一次经济危机的完美周期。


这本书出版在1974年,那个年代的美国,看上去真是日薄西山、气数将尽了。谁也没想到,三十年后,美国又会成为不可一世的唯一超级大国。


谷底的美国


1932年,美国大萧条时期最悲惨的一年。


美国高达30%的劳动力失业。城里的孩子妈妈在码头上徘徊等待,一有腐烂的水果蔬菜扔出来,就上去同野狗争夺。宾夕法尼亚州的乡下人吃野草根、蒲公英。“千百万人像牲畜那样生活,才免于死亡”。


中产阶级是破落得迅速而令人心碎的。在加州水库的工地上,干粗活的工人当中,有好些先前是农场主、牧师、工程师,甚至银行行长。


《纽约时报》曾有过这样的描述:“夜晚敲门讨饭的,可能一年前正在审批你的贷款,或者在报社写评论,或者是某地产公司经理。”


那年约有两百万美国人到处流浪。


这一切的开端,是1929年股票市场的崩溃。


10月24日的“黑色星期四”,从一贫如洗的寡妇到腰缠万贯的大亨,都失去了他们终生的积蓄。


人们深受其害,却不懂得是什么在作祟。


后来回顾,大萧条的根本原因是:工业革命后,工人的劳动生产率提高了40%以上,然而工资却没有相应增加。简而言之,供给过剩,消费不足。


《时代周刊》写道:“无法无天的雇主”已经把“美国工人的工资压低到澳门威尼斯人网址苦力的水平了”。


蒙大拿州有个牧场主,赊到了一些子弹,花两个小时把一群牲口全部杀了,扔进山沟,由它烂去,因为卖牲口的钱还抵不过饲料。



当时在任的胡佛总统,是个自由派的政治家。有趣的是,他还曾任澳门威尼斯人网址河北开滦煤矿前总经理。


他信奉的那一套是,政府不过分干预经济、复兴实业、削减个人所得税和公司所得税、否定救济法案,还有最著名的胡佛水坝。他认为,美国不可能“靠乱花钱得到繁荣”。


听起来很政治正确,实际上却是加重了大企业主对于工人的剥削。


情况越来越糟糕。胡佛执政到第四个年头的时候,全国都觉得他是一个不可理解的人了。


1932年夏天,大约2.5万名世界大战退伍兵,携家带口,身无分文的来到华盛顿,要求政府立即发给他们“补偿金”(每人500美金)。时任陆军总参谋长的麦克阿瑟,率领两个小弟艾森豪威尔和巴顿血腥镇压,造成数百人伤亡。


在胡佛总统的老家,晒得黑黝黝的本地农民手拿干草杈和霰弹枪干了起来。他们用武力来反抗不合理:一夸脱牛奶,农民卖给分销商只得两分钱,可是分销商在城里卖八分啊。


1932年8月,一位替《星期六晚邮报》写文章的人问英国经济学家凯恩斯:“历史上有过类似大萧条这样的事情没有?”


凯恩斯回答说:“有的,那叫黑暗时代,前后共400年。”(注:公元前十二世纪至公元前九世纪,希腊迈锡尼文明的衰落。)


罗斯福新政


1933年,罗斯福上台,开始新政。


罗斯福的思路恰好相反,他认为,只有集权,才能推动改革、摆脱危机。


在就职演讲中,他说:“没有什么值得恐惧的,唯一值得恐惧的是恐惧本身。”


第一个挑战,是挤兑风潮,美国整个银行系统的总崩溃。罗斯福当机立断,令全国银行休假四天,同时大规模开始印刷钞票。


真正精彩的一幕,是宣称凡是向银行提取过黄金,而不退回储存的,银行便公布他们的姓名。


于是,各州联邦储备银行借此回收了3亿元黄金,以此为储备,又可以发行7.5亿元的新钞票。


新政的本质,是加强政府对经济的干预,例如兴建各种基建工程、出钱补贴农民、建立社会保障和救济体系等。


最重要的措施是“以工代赈”,不是给救济,而是为政府干活。


还有“全国复兴总署”,赋予了工会进行集体谈判工资的权利。


当时,罗斯福经常被攻击,是“偷偷摸摸搞社会主义”。


为了新政,罗斯福不惜与最高法院开怼、与工商界关系一度非常紧张、和华尔街决裂到无可挽回的地步。


举个例子,《控股公司法》规定,任何控股公司,如不能于五年内证明对公众有什么好处,就要解散,这叫做缓刑五年的“死刑”条款。


当时的大集团不惜花费将近200万元,伪造了25万份电报、500万封信,阻挠法案的通过。


1934年,凯恩斯造访了罗斯福。凯恩斯建议他,实行赤字开支。


双方谈话不甚愉悦。凯恩斯态度傲慢地说:“只要政府每年出现3亿元赤字,经济才能完全恢复。”


但罗斯福并不相信这个说法。


直到1938年,美国经济再度衰退,在1933年以后找到工作的500万人又一次陷于失业。


罗斯福只好屈认,要求国会拨款30亿元增办公共工程、救济事业和兴建房屋。股票市场又重新活跃。


世界大战


1937年12月,日军在南京击沉了美军“帕奈”号军舰,造成2名水兵死亡、11人重伤。日本做了道歉,美国欣然接受后就没了下文。当时,美国甚至不愿与英国一道谴责日本侵华。


美国政府当时奉行“孤立政策”,认为坐拥地理优势,可以超然于世。民众也不希望参战,社会舆论甚至认为“美国参加一战是上了欧洲人的当”。


随着德军肆虐,罗斯福多次致电希特勒,要求他悬崖勒马。当时,德国还花钱在《纽约时报》做,鼓励中立情绪,影响美国舆论。


看到英国被狂轰滥炸,回过神来的美国人在1940年进行了一战后首次征兵,2个月内有1600万美国人登记应征,特别是有英国血统的南方各州热血沸腾,强烈主战。


罗斯福承诺,不会派美国人的孩子到本土之外作战。但珍珠港事件后,他改变了主意。


美国开始援助英国,并在41年初通过租借法案,向英国、苏联和澳门威尼斯人网址提供武器援助。美国的基本原则是:防止任何国家单独控制欧洲或远东。


当时德军控制了大西洋,大量英国运输船被击沉。对此,罗斯福提出了护航计划,驻军冰岛。这令德军非常苦恼,希特勒认为这是罗斯福在制造摩擦,他指示不要攻击美舰,因为他即将进犯苏联,不想同时惹上两个大国。


但巧合的是,1941年9月一艘德军潜艇误把一艘美军军舰当成英军,发射鱼雷袭击了这艘军舰,美德两国在海上不宣而战。



太平洋方面,1940年美国停止对日本出口石油,1941年7月由于日本入侵越南而冻结日本在美全部存款,同时荷兰驻印尼总督暂停了印尼对日石油出口。这导致日本国内和海外军队都陷入了能源危机。


当时日本希望与美国谈判,前提是美国“不再武装澳门威尼斯人网址、不在太平洋建设新军事基地、解除对日石油限制”。美国直接拒绝。这最终导致1941年12月的珍珠港事件,美日正式宣战。


珍珠港事件后,美国人对日本侨民恐惧又憎恨。1942年初,美军将加州的日裔迁到内地的禁闭营中,并没收了他们的财产。当时饭馆门口经常挂着:老鼠、日本鬼子,本店一概毒杀。


战争极大刺激了美国经济。原本美国国内经济捉襟见肘,1942年,华盛顿每日支出3亿元,有了大量的资本。


1939年,美国国民生产总值910亿元,而在1945年,则高达2159亿元。这样激增,是史无前例的。军工业吸收了近千万人就业。看起来,“美国国内大多数人的生活因为战争反而变好了”。


打字机厂生产机关枪,底特律的汽车厂改成坦克厂和飞机厂。克莱斯勒汽车厂就为陆军制造了25507辆坦克。


实业家凯泽革新了造船技术,从安装龙骨到交货的时间原本要两百多天,他把一艘万吨级自由轮的平均生产时间减为40天。到了1944年,他每星期都有一艘护卫舰下水,在212天里建造了247艘货船。


在1943年的德黑兰会议上,斯大林祝酒说:“为美国的生产力干杯,没有美国的制造业,这场战争就会失败。”


更重要的因素是科技。希特勒驱逐了犹太物理学家,最终导致在原子弹研究上远远落后。直到1945年2月,德国才建成一座反应堆,铀块甚至被农民偷走了。


核武器的使用,二战,终于结束。


战后经济


1945年4月,罗斯福因脑溢血突然逝世。杜鲁门成为总统,可谓“赶鸭子上架”。


在1944年之前,杜鲁门只是一个普通参议员,民主党当时只想找一个对罗斯福权力影响最小的人,他们选定了杜鲁门。然而,杜鲁门这个副总统干了仅三个月,罗斯福就去世了,他制定的很多计划甚至没来得及告诉杜鲁门。


全国都懵圈了。杜鲁门心急火燎赶到白宫见到罗斯福的太太埃莉诺。杜鲁门不知所措,问她有没有需要帮忙的。埃莉诺说:“现在是你有没有需要我们帮忙的,你才是真正处于困境的人。”


战争大局已定。杜鲁门任内,最知名的就是“马歇尔计划”和“杜鲁门主义”。当时,乔治凯南提出“遏制主义”。遏制主义的另外一面,是“欧洲复兴计划”,即马歇尔计划。


战后的欧洲,困难深重。从爱琴海到北海,都是饥饿和混乱。英国处处断瓦残垣,在严冬中陷入瘫痪。


1947年~1952年,马歇尔计划共向欧洲援助132亿美元,其中90%赠送、10%贷款。


这一计划,最终促成了欧盟的诞生。


马歇尔计划使西欧重工业恢复了生机,人们可以穿上寒衣过冬,工厂比之战前还要繁忙。1951年英法德荷比卢六国为了协调各国煤炭和钢铁产业的矛盾,成立了“煤钢联营”,后来不断升级为欧共体,1993年改为欧盟。


在四十年代后期,美国孤峰独踞,没有哪个国家可以望其项背。


斯大林封锁柏林之后,杜鲁门不想正面对抗,靠空中飞行大规模进行补给。维持柏林人活命,每天需要4000吨物资,相当于全天24小时内,每3分钟26秒就有一家运输机起降。在柏林空运中,平均每个柏林人获得了一吨的物资,而28位美国人献出了生命。


战后,美国企业主们担忧,要把战时形成的巨大生产力转向和平生产,而又不陷入灾难,简直绝无可能。他们对大萧条心有余悸。


然而,情势不同了。珍珠港事件后,美国人每周平均收入几乎增长一倍。美国人在四年战争里大量储蓄,一大笔钱等着花。通货膨胀接踵而来,食物在一个月内暴涨一倍。艰苦的战争岁月告终后,各地都发生了罢工潮。


杜鲁门对经济进行干预。因马歇尔计划带来的海外需求等,美国经济实现了“平稳落地”,在50年代保持了4%~5%的平均增速。


小结


读罢,我不禁感叹,美国这四十年的历史,是一本生动的经济学教科书。


上部,是美国社会从产业革命带来的供给过剩、到战争带来的供需两旺的过程。


未完待续。

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